lunes, 26 de septiembre de 2016

Asturias está en Cuba y queda lejos



Asturias queda lejos. Se sale de Cifuentes, Villa Clara, por la carretera de Mata. Hay que bajarse en la entrada del central El Vaquerito, antiguo Santa Lutgarda, un camino flanqueado de palmas reales.

Pero no se llega a Asturias por ahí: enfrente surge una serventía. La más sombreada que he transitado. Asturias aparece al final, en una arboleda, ceñido todavía por el cañaveral. Asturias queda tan lejos que muy pocos se aventuran a visitarlo.

La familia vivió aquí desde mi bisabuelo -Luis declara su genealogía en cuanto le digo que sólo he ido para visitar el viejo ingenio. Él se llamaba Justo Landa. Su hijo, mi abuelo, era Guarino Landa. Vinieron de Asturias, por eso le pusieron ese nombre al ingenio.

Es la clásica actitud del inmigrante: reconstruir el país natal. A veces basta un nombre. El ingenio Asturias aparece en un directorio publicado en Estados Unidos por 1894. Estos Landa fundaron una plantación y no la abandonaron nunca. Ni las guerras, ni la reconcentración, ni el tiempo encarnizado les hizo partir. Han estado aquí desde siempre. Con los mismos árboles, sembrando los retoños de la misma caña. Es un extraño caso de arraigo. Esa perennidad ha propiciado a Luis una memoria insondable. Tiene setenta años, pero sabe contarme rotundamente el siglo XIX.

En dos cuartos, al lado acá de la casa, vivían los esclavos -ya caminamos hacia la vieja residencia. Eso lo conocí yo: el cuartico del cepo, el yugo donde los ponían. Estaba atrás de la casa vieja, con los barracones. Ahí dormían trancados con candado. La puerta tenía unas llaves grandes que se usaban, un gancho y una cadena. Mi abuelo decía que ese era “el cuarto de las papas”.

El régimen de castigo de la plantación ha sobrevivido como un chiste: “las papas”. Luis Landa desciende de hacendados que se asieron a la agonía del sistema esclavista para continuar produciendo azúcar. Y ya no hubo más “papas” en el cuarto de atrás. Ni Asturias molió otra vez. Pero conservaron la tierra. Siguieron sembrando caña para el central vecino, y se quedaron ahí, con el cepo montado y los faroles encendidos. En octubre se cumplirán ciento treinta de la abolición de la esclavitud.

La campana del ingenio sigue ahí -me avisa Luis.

Ya la veo: está junto a la casa de vivienda. Cuelga de unos horcones.

Tiene la fecha de 1867 -me explica. Estaba puesta en el centralito, en un campanario. Mi abuelo contaba que vinieron los insurrectos, trajeron un mulo y la tumbaron para llevársela, pero aquello era imposible. Es incalculable lo que pueda pesar eso.

Doy un campanazo. Retumba en la llanura.

De ahí se cayó un sábado por la tarde -sigue Luis. Entonces mi abuelo trajo cuatro palos, cuatro horcones de jiquí, la subieron y está puesta ahí. Hace más de sesenta años que está ahí.

Asturias es un extraño caso de arraigo: la misma familia, el mismo paisaje, Cuba girando en torno, vertiginoso telón de fondo. Los huracanes y la canícula no erosionan estas piedras. Este caso cada vez me parece más raro. Asturias no está bastante lejos para evadir las vicisitudes. Pero se cae un muro y lo alzan. Así sobreviven a los desmoronamientos y a las revoluciones. Luis no comprende que a mí me extrañe.

-Esta tierra tiene que esconder algo…

Luis Landa lo toma literalmente:

-Aquí se ha buscado de todo y no hay ni una peseta. ¡Ave María, ni se sabe la gente que ha venido! Con aparatos, con todo, y qué va. No, aquí no hay nada.

Maykel González Vivero
On Cuba Magazine, 24 de abril de 2016.

Foto: Reverso de una moneda de bronce de 5 centavos del Ingenio Asturias, emitida en 1876 por Joaquín Polledo, quien también acuñó monedas por valor de 10 y 50 centavos y un peso y que aquí pueden ver. En los siglos XIX y XX, era común que ingenios cubanos emitieran monedas que servían de vale para sus empleados, como hicieron los centrales Chaparra, La Julia, Mercedita, Santa Lucía, San José y San Miguel, entre otros. O empresas como trenes La Bahía de La Habana y comercios como Cantina de los Canos y Tienda Económica. Tomada de MANTIS.

Nota.- Joaquín Polledo fue el primer inmigrante de la familia asturiana Rionda-Polledo que en el siglo XIX emigró a América (Estados Unidos) y es el fundador de la Polledo, Rionda & Company. Tres sobrinos le siguieron los pasos: Francisco, Joaquín y Manuel. Francisco se casó con la hija de un barón del azúcar en Cuba y funda el central Elena. Los tres sobrinos trabajaron en la industria azucarera e hicieron inversiones en Estados Unidos y Cuba, sobre todo en ingenios azucareros y refinerías.

Uno de los sobrinos, Joaquín Rionda Polledo (1850), murió ahogado en el río Tuinucú (actual provincia de Sancti Spiritus) el 7 de abril de 1889, a la edad de 39 años. Los Rionda-Polledo están emparentados con los Fanjul. Un hijo de Higinio A. Fanjul Rionda, Alfonso G. Fanjul Estrada (1909) se casó con una hija de otra importante familia en la industria azucarera cubana: los Gómez Mena. Datos del libro International Migration in Cuba, de Margarita Cervantes-Rodríguez y del sitio Geni (Tania Quintero).

jueves, 22 de septiembre de 2016

Cubanos de a pie, entre promesas oficiales y penurias



Desde hace dos días no entra el agua al añejo edificio donde reside Marta Romero, 69 años, ama de casa, en Los Sitios, Centro Habana, un distrito de casas con puntales altos e inmuebles de pocos pisos, la mayoría cascarones ruinosos sostenidos con vigas de madera.

Situados en el corazón de La Habana, estos barrios son cuna de jineteras, estafadores y pícaros. También del mercado negro. En ellos todo se puede negociar. Desde un féretro de cedro para sustituir al ataúd de pinotea de las funerarias estatales hasta comprar un motor diesel de automóvil y armar una lancha para emigrar a la Florida.

La venta de agua también es un negocio. Mientras conversa, Marta espera un aguador que le llenará tres tanques plásticos de cien galones, colocados en un techo fundido en la parte posterior de su cocina.

“Llenar cada tanque me cuesta ochenta pesos, 270 pesos en total. Pero es más barato que pagarle a una pipa (camión cisterna) que cobra 30 cuc o 750 pesos por llenar la cisterna del edificio. Con mi pensión de 200 pesos no pudiera pagar el agua. Puedo hacerlo, gracias a mi esposo y mis hijos que se la pasan inventando”, afirma Marta.

'Inventar' es un eufemismo que en Cuba enmascara el robo a instituciones estatales o negocios ilegales. Orlando, esposo de Marta, gana dinero de diversas formas. Lo mismo vende detergente robado de una fábrica cercana que un lote de gafas piratas Ray Ban traída la noche anterior desde la zona franca de Colón, en Panamá.

La gente le encarga cualquier cosa. Un vecino le dice que necesita un motor de agua con un equipo de presión y diez cajas de cerámica de piso. Orlando le responde: “Pasa el fin de semana, a ver si aparece”.

Y casi siempre ‘aparece’. “Lo primero que hago es averiguar con mis contactos, gerentes de tiendas, jefes de almacenes o personas que traen cosas de Miami, Ecuador o Panamá. Siempre juego limpio, me gano un dinero por la izquierda, pero nunca estafo a ningún cliente. Algunos me dan el dinero por adelantado”, explica Orlando.

Sus hijos también viven de lo que se 'cae del camión'. El varón vende tabaco que sale por la puerta de atrás de una tabaquería de la zona y la hembra arregla uñas y cabellos y comercia perfumes sin licencia de la ONAT, institución que administra el trabajo privado.

Pero ese esfuerzo, que linda con ilegalidad, no se ve recompensado. El techo de su vivienda necesita reparación. En diferentes tramos se ha levantado el repello y se observa el acero herrumbroso.

En la sala, los muebles son de mediados del siglo XX. Una mesa de caoba de seis sillas recién tapizadas, dos sillones de madera que necesitan ser barnizados y un televisor a color desfasado de rayos catódicos. En un extremo, un refrigerador chino que cada dos semanas hay que descongelarlo.

En la cocina puede verse una arrocera, una olla eléctrica y una cafetera expreso, aunque Marta suspira por un microwave y una lavadora automática. “Tengo unos pesos ahorrados, pero aun me falta más de la mitad para comprar el microwave. De la lavadora no hago planes, eso le tocará a mis nietos. En Cuba nunca se puede tener todo lo que uno quisiera. Cosas que son normales en otros países, aquí son un lujo. Todo es con mucho sacrificio, muy sangríao”, confiesa Marta.

Del radio que hay en una mesita en la sala, se escucha la voz de un locutor anunciando que el Estado topará los precios en más de dos mil agromercados. También habla del crecimiento de la producción de carne de cerdo y anuncia que un central de Taguasco, Sancti Spiritus, cumplió su plan de la actual zafra azucarera.

“En Cuba las cosas marchan bien solo en la radio, en el noticiero de la televisión y en el Granma”, expresa. Pero no le pregunten a Marta ni a su familia sobre temas políticos. Las respuestas son calcadas a la de muchos cubanos que desayunan café sin leche.

“La política es muy cochina. Esto no va a cambiar. El gobierno lo tiene todo bien atado. Los de abajo siempre vamos a estar igual. Es lo que nos tocó”, y añade un largo rosario de lamentaciones propio de personas resignadas.

En Cuba, las quejas no trascienden de las salas de los hogares, las esquinas de los barrios o del interior de los 'almendrones' y taxis colectivos. La solución, dicen, es adaptarse a las circunstancias o emigrar.

Si usted camina por La Habana escuchará innumerables críticas al gobierno, algunas subidas de tono, pero hasta ahí. No existe un marco legal para canalizar el descontento.

La gente de a pie ya no cree en las promesas oficiales ni que algún día ‘un socialismo próspero y sostenible’ mejore sus vidas precarias.

Antes que cambiar el estado de cosas, se prefiere robar a instituciones estatales. O 'inventar'. Un verbo que en Cuba tiene muchas acepciones.

Iván García
Foto: Tomada de La escasez de agua adquiere rostro de mujer en Cuba.

lunes, 19 de septiembre de 2016

Montando bicicleta por el Malecón



Como ciclista soy un participante activo, no compito, pero supongo que puedo ser llamado “ciclista deportivo” en lugar de “deportista”.



El ciclismo es una iglesia amplia, que cruza las fronteras internacionales y funcionales. La música comparte estas cualidades.



Creo que al igual que la música, las cualidades existenciales del ciclismo conducen a un sentido de comunidad engendrado inconscientemente.



Fue ese sentido comunitario el que sentí, aquella mañana todavía nebulosa, pero brillante, mientras fotografiaba a los que conducían elegantemente durante todo su trayecto en los alrededores del Malecón.



Texto y fotos: Andrew Smith
Havana Times, 29 de enero de 2016.

jueves, 15 de septiembre de 2016

Convertibles para los antiguos enemigos



Con las ruinas del socialismo y el glamour de los almendrones americanos de los años cincuenta como escenario morboso y especial para estrellas internacionales de la moda, la música, el cine y la televisión, la dictadura ha conseguido que la vida real de los cubanos, la represión, las golpizas, la escasez, la marginación y las duras cifras de la emigración pasen a un segundo plano en los principales medios de prensa de la vieja Europa.

Es verdad que lo espectacular, lo novedoso, es que Chanel desfile en el Paseo del Prado para la familia de los Castro, unos cuantos amigos y otros tantos guatacas locales agradecidos y emocionados. Como es cierto que la noticia, al menos en España, sea las próximas visitas de los cantantes Julio Iglesias y Raphael y del compositor José Luis Perales, y que otros artistas se preparen para pasear con lentes oscuros por el Malecón en convertibles repintados y con carburadores de yipis rusos.

Sólo los columnistas conocedores de aquellas realidad y comprometidos con la situación de los cubanos que viven bajo el castrismo, son capaces de matizar esas informaciones con detalles como el que las decenas de ancianos que, desde el Parque Central vieron pasar las modelos de Chanel rumbo al Prado, ganan con sus pensiones el equivalente a 36 centavos de dólar al día.

Las notas sobre personajes famosos no permiten espacios para los 93 presos políticos que padecen en las prisiones de la isla. Un informe de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional confirmó que Cuba tiene hoy algunos de los presos políticos más antiguos del mundo porque un total de 21 han permanecido entre 24 y 13 años en cárceles de alta severidad.

Tampoco se halla sitio en los grandes periódicos de Europa ni para reseñar las variantes represivas que ha impuesto la policía política contra los opositores pacíficos, los periodistas independientes, los artistas rebeldes y las Damas de Blanco.

“Después de la visita de Barack Obama se ha recrudecido la violencia policial”, ha dicho Berta Soler, líder de las Damas de Blanco. “Si no estamos en la Quinta Avenida todos los domingos es porque estamos presas, pero vamos a ejercer nuestra libertad donde quiera que estemos”.

La existencia cotidiana de los cubanos de a pie y de bicicleta china no ha cambiado como no sea para ver, de vez en cuando, desde lejos, unos sets cerrados por la policía donde actúan y hacen sus musarañas personas civilizadas y famosas que viajan a una isla donde eran el enemigo y estuvieron prohibidos y ahora son huéspedes exclusivos que se retratan complacidos con quienes los prohibieron.

Raúl Rivero
El Nuevo Herald, 15 de mayo de 2016.
Foto: Las hermanas Kim y Kourtney Kardashian paseando por el Malecón de La Habana. Tomada de Noticias 24.

lunes, 12 de septiembre de 2016

Plazas y parques de La Habana Vieja



La Habana ha vivido una explosión turística en el último año. Muchos de los que habitamos esta ciudad no recordamos nunca antes, haber visto en sus calles, parques, plazas y avenidas una cantidad de turistas similar a la de hoy.



Provenientes de las más disímiles latitudes y, sin duda, motivados, por los aires de normalización que soplan desde Washington, un sinnúmero de turistas ha arribado en los últimos meses curiosos por conocer de primera mano la realidad cubana.



Cámara en ristre y haciendo fotos por doquier se pasean por la ciudad; por tal motivo hemos querido mostrar un grupo de imágenes de algunas de las plazas y parques más fotogénicos y turísticos de la Habana Vieja, indudablemente, uno de los principales centros de atracción de la capital de todos los cubanos.



La Plaza Vieja, con su exposición de perros mexicanos, su fuente y la famosa Casa de la Cerveza; la Alameda de Paula, en la Avenida del Puerto, con su muelle flotante; la Plaza de Armas con sus vendedores de libros antiguos; la Plaza San Francisco de Asís, también conocida como Plaza de las Palomas; el Parque Central; la Plaza de la Catedral, entre otros, son lugares muy cercanos entre si y conforman uno de los núcleos más bellos y mejor conservados de la ciudad.



Texto y fotos: Ernesto González Díaz
Havana Times, 9 de marzo de 2016.

jueves, 8 de septiembre de 2016

Cuba: el régimen cuenta la historia a su manera



Sentados en la acera o arriba de enmohecidos muros, a la entrada del antiguo colegio de enseñanza primaria Thomas Alva Edison, hoy preuniversitario Francisco de Miranda, en la barriada de La Víbora, a treinta minutos del centro de La Habana, seis estudiantes con uniformes azules, comentan sobre la liga española de fútbol, charlan de moda o se pasan audiovisuales musicales mediante Zapya, una de las aplicaciones estrellas para móviles en Cuba.

Cuando usted le pregunta el día que nació la República, se miran unos a otros como intentando buscar colaboración para responder la interrogante. Jonathan, quizás el más atrevido, se tira a la piscina.

“El primero de enero, es obvio”, dice, haciendo un gesto con sus hombros por lo tonto que le parece la pregunta. ¿Estás seguro?, insisto. Y todos dan por buena la respuesta.

Daniela, es la única del grupo que tiene dudas. “Creo que el 20 de mayo se fundó una República en Cuba, pero ya no se tiene en cuenta, porque fue mediatizada, al estar bajo el control de Estados Unidos. Cuando de verdad fuimos independientes fue en enero de 1959. Al menos eso dicen los libros de historia que damos en la escuela”.

Si usted a niños, adolescentes y jóvenes, en las edades comprendidas de 9 a 16 años, les pregunta sobre el día de la independencia y de otros temas nacionales o internacionales, notará profundas lagunas provocadas por décadas de adoctrinamiento pedagógico en la historiografía cubana y mundial.

Pero entre los cubanos mayores de edad el panorama es similar o peor. De nueve adultos encuestados, cuatro desconocían cuál era la fecha fundacional de la República. De los cinco que conocían la respuesta, dos eran mayores de 60 años, y todavía recuerdan la importancia del 20 de mayo en Cuba antes de los barbudos.

“Cómo no voy a recordar esa fecha. Ese día en mi casa colgaban una bandera cubana y estrenábamos ropas nuevas. En los colegios, públicos o privados, se visitaban sitios históricos. En mi escuela nos llevaban al Hogar del Veterano, donde estaban internados varios mambises y departíamos con ellos”, rememora Gustavo, jubilado.

El desconocimiento y los gazapos de muchos cubanos sobre una fecha tan importante son imputables al régimen de Fidel Castro. Al llegar al poder, él erigió una versión de la historia a conveniencia.

Algunos sucesos se obviaron, minimizaron o burdamente se borraron. Otros se tergiversaron chapuceramente o sutilmente se manipularon. No pocos cubanos dan por hecho que José Martí fue el autor intelectual del asalto al Cuartel Moncada en Santiago de Cuba organizado por Castro en julio de 1953, que Cuba era una neocolonia de los Estados Unidos y que la victoria en Bahía de Cochinos fue la primera derrota del imperialismo yanqui en América.

Todos los que nacimos después de 1959 aprendimos la historia en blanco y negro. Sí, el nacimiento de la República estuvo condicionado por la injerencia estadounidense, quedando plasmado en la Enmienda Platt, concesiones de tierra, licitaciones a empresas norteamericanas e intervenciones militares.

Pero hay que ubicarse en el contexto histórico. Cuando usted mira un mapa de principios del siglo XX, una amplia franja de naciones en Asia y África eran dominadas por sus metrópolis. Fue duro para muchos asambleístas cubanos aprobar una Constitución con ese fatal apéndice. Pero la Carta Magna de 1901 contenía elementos clásicos de las constituciones modernas en lo relativo a la separación de poderes y derechos individuales.

Por supuesto, fue una democracia imperfecta. Desigualdades, pobreza extrema, sobre todo en el campo, y gobernantes corruptos que convirtieron al Estado en un trofeo de caza. Pero en 1958, los hacendados y empresarios cubanos eran dueños del 70 por ciento de los negocios. La ignorancia de muchos compatriotas va más allá del día de la República.

Un segmento importante de estudiantes desconocen los crímenes de Stalin, el Holodomor o genocidio en la región de la Ucrania soviética y que debido al hambre cobró la vida a siete millones de personas. O el Tratado Ribbentrop-Molotov, un pacto con el fascismo alemán para compartir Europa del Este. Poco o nada se conoce sobre las intervenciones del Ejército Rojo en Budapest, Praga o Afganistán y el gobierno verde olivo, que se considera antiimperialista, jamás condenó la ocupación de Crimea por Vladimir Putin en 2014.

Del estado gamberro de Corea del Norte, impresentable dinastía comunista y sus chantajes atómicos, no escriben los medios en Cuba. Ni del tráfico de piezas aéreas y viejos aviones Mig cubanos rumbo a Pyongyang, detectados en Panamá en 2013, violando leyes vigentes de la ONU.

Por supuesto, existe un silencio absoluto sobre las empresas y funcionarios cubanos implicados en los Papeles de Panamá. Con la ampliación de los servicios internet, los interesados en conocer la podredumbre en las alcantarillas del poder y el pasado subversivo de la autocracia castrista, pueden verificarlo.

Pero por su alto costo -una hora de navegación en internet representa el salario de dos días de un profesional-, ha convertido a la red de redes en Cuba, fundamentalmente en una vía para comunicarse con sus parientes en otros países.

Detrás del desconocimiento de los estudiantes de bachillerato de la Víbora, y de muchos otros cubanos, existe un marcado interés oficial de describir la historia de Cuba y el mundo a su manera. Sin matices.

Iván García
Postal tomada de Pinterest.
Leer también: La memoria en Cuba según se mire.

lunes, 5 de septiembre de 2016

¿Cómo accede la ciudadanía a la información?


No existe en La Habana paisaje más exótico -para agasajo de la opinión pública internacional procastrista- que aquel donde los ciudadanos cubanos recrean, apilados en aceras y rellanos de La Rampa, un "simulacro de conexión masiva" a internet. La Rampa, ayer considerada entre los sitios emblemáticos del Vedado, es hoy una de las 35 zons de conexión WiFi, al aire libre, aprobadas por el régimen del general Raúl Castro.

Este panorama, deprimente e irrespetuoso por su trasfondo político, más que publicitario, es otro guiño de un régimen totalitarista al mundo democrático mientras impone rigurosos mecanismos de control y censura a la sociedad civil. Por un lado, el régimen cubano se vanagloria de haber fundado una Universidad de Ciencias Informáticas y a un mismo tiempo hace que el país ocupe el puesto 129 -según informe reciente de la Unión Internacional de las Comunicaciones- en acceso de sus ciudadanos al uso de las tecnologías y la información.

En todas las aproximaciones o estudios que han intentado definir y establecer las pautas de la democracia, existe un denominador común: esta solo es posible (o se alcanza) a través de una sociedad civil organizada, activa y empoderada. Es decir, la sociedad civil es quien garantiza, por extensión, el ejercicio de los derechos humanos. Y para ello es imprescindible el ejercicio de la libertad de información.

El concepto primario de información recoge que esta deviene en "un conjunto organizado de datos procesados, que constituyen un mensaje que cambia el estado de conocimiento del sujeto o sistema que recibe dicho mensaje. A su vez, la información permite resolver problemas y tomar decisiones, ya que su uso racional es la base del conocimiento".

Por otro lado, se asume que el derecho de la información es "el conjunto de normas jurídicas que tienen por objeto la tutela, reglamentación y delimitación de derecho a obtener y difundir ideas, opiniones o hechos noticiables".

Ambas concepciones están vinculadas a la libertad o derecho de asociación -"facultad de unirse y formar grupos, asociaciones u organizaciones con objetivos y propósitos lícitos"- y a la pluralidad de espacios de opinión pública.

Zulemis Izquierdo, graduada en lenguas extranjeras y actualmente guía turística en el sector privado, considera que "Si no tienes libertad de asociación, es imposible entonces hablar de la existencia de una sociedad civil organizada que pueda exigir acceso a la información y al conocimiento para su empoderamiento. El Estado sigue aferrado a un control muy fuerte que fiscaliza casi totalmente los espacios de la vida social. La única autonomía del cubano es su capacidad de resistencia para la consecución de sus necesidades económicas. Sin importar de cuánta tecnología disponga un ciudadano, el acceso a la información continúa siendo sumamente restringido dentro de la Isla".

Para Eduardo Lobaina, artista plástico independiente, "la primera causa de la desinformación ciudadana" es no saber precisamente, qué es sociedad civil, "ni cuáles son las potestades que le corresponden al ser un sujeto activo de esta". Y completa su opinión: "El autor y único beneficiario en esta histórica desarticulación de nuestra sociedad civil es el gobierno. A través de sus instituciones culturales, de enseñanza y de las organizaciones de masas, se esforzó siempre en dividir a la sociedad cubana. Con ello logró contraponer a sus ciudadanos en un juego de vigilancia mutua, y coartar de esta manera el tiempo libre -origen y sostén de la calidad de vida- para la búsqueda de herramientas que les permitiera, tanto el acceso a la información como las vías de formación de un conocimiento crítico en pos de un individuo más autónomo en sus decisiones políticas, sociales y culturales".

Los nuevos escenarios de acceso a internet -que muchos consideran como únicos pasos concretos aprobados por el régimen después del 17-D en este sentido- incluyeron la implementación de redes WiFi, la rebaja de las tarifas de conexión a internet (desde 4,50 a 2,00 cuc la hora) y el restablecimiento del correo postal directo con Estados Unidos. Sin embargo, ninguna de estas aperturas ha significado un crecimiento en el acceso a la información y al conocimiento de los ciudadanos cubanos.

Caridad Fernández, anestesióloga, argumenta que resulta imposible sostener esa idea de que las personas que acceden a internet -con las tarifas establecidas por el monopolio de las telecomunicaciones, ETECSA- navegan en busca de lo que se entiende como información y conocimiento. "Aun cuando las tarifas disminuyeron, éstas siguen estando reñidas con el bolsillo ciudadano. Sin querer pecar de absoluta, se puede decir que para los cubanos internet se resume en redes sociales para comunicarnos con familiares y amigos, o en hallar relaciones que resulten en un billete de avión con destino a donde sea. Es decir, es más una forma de evasión y entretenimiento que de indagar, superarse e informarse en cualquier sentido".

Las tarifas actuales de la telefonía móvil, donde se incluye el servicio de correos Nauta, distan de ser un "precio de pueblo". Las llamadas nacionales tienen un costo de 0,35 cuc y las internacionales oscilan entre 1,60 y 1,80 cuc. Para los SMS la tarifa nacional es de 0,09 cuc, mientras la internacional llega a 1,00 cuc, siempre que no excedan los 20 caracteres.

Los últimos datos actualizados por el sitio de la Oficina Nacional de Estadísticas, en 2013, indican que el salario promedio en Cuba es de 471 pesos (cup), equivalente aproximado a 20 cuc.

Pero ninguna tecnología, por sí misma, "garantiza la existencia de una conectividad o navegación óptima, pues también es importante la comprensión de esas tecnologías", como advierte Camilo Arencibia, que dice ser graduado en Ciencias Informáticas aunque "su giro actual" es la organización de eventos VIP privados.

"La información también hay que aprender a interpretarla y a usarla, porque es abrumadora. No en vano la gran batalla en internet, apenas perceptible, no implica solo alcanzar una seguridad informática a prueba de hacker, sino en cómo posicionarte en el menor tiempo posible. Debido a estos desconocimientos el individuo promedio tarda más tiempo en encontrar la información y los materiales de su interés. Si a todo esto agregamos que la conectividad pública es pésima y la tarifa carísima, se puede deducir que resulta imposible que ningún cubano pueda utilizar internet para buscar información o conocimiento que le permita mejorar su calidad de vida", afirma Arencibia.

El anuncio, en enero de 2013, de la ampliación del servicio de acceso público a internet con la instalación del cable de fibra óptica submarino Alba 1, tampoco significó un acceso masivo a la información. En mayo de ese año, el Ministerio de Comunicación e Informática emitía una declaración que, en resumidas cuentas, ha sido la política del régimen respecto al acceso ciudadano a la información por más de cinco décadas: "No será el mercado quien regule el acceso a la información en nuestro país. Nuestro modelo se basa en los principios de una sociedad justa e inclusiva".

Más que una declaración, se trata de una advertencia que aún está vigente. Para el régimen, "el mercado" es una metáfora donde suele incluir, indistintamente, al neoliberalismo, la globalización y a todo lo que considera una amenaza para su particular modelo de revolución socialista. Por otro lado, la prensa controlada por el régimen solo publica aquellos pactos exitosos que responden a los intereses, al control y la censura del Partido Comunista sobre la sociedad civil. Ejemplos de ello son los acuerdos suscritos en 2015 entre ETECSA y dos compañías norteamericanas: Domestic Telecom Inc (IDT) y Sprint Communications Company LP.

Sin embargo, no informa al pueblo, con detalles, cuando se trata de propuestas que tendrían un beneficio e impacto más directo en la sociedad civil, como fueron la declinación de las ofertas de la iniciativa Project Link de Google para solucionar -"de forma gratuita y en corto plazo"- la baja conectividad a internet de la Isla, y establecer centros comerciales para comercializar equipos de comunicaciones de última generación. Estas iniciativas de Project Link tuvieron impactos socioeconómicos sustanciales en naciones africanas como Uganda y Ghana.

El 5 de febrero de 2015 colapsó el servidor central del país, ubicado en Buena Vista, en el municipio habanero de Playa. Según explicaron entonces funcionarios de ETECSA, esto se debió a una "mala manipulación del sistema por parte de sus técnicos"; pero se negaron a ofrecer declaraciones sobre la investigación abierta al respecto, y tampoco supieron explicar el por qué, desde el 10 de diciembre anterior a esa fecha, los ciudadanos no podían acceder a las redes sociales.

En marzo de 2015, funcionarios del Ministerio de Comunicaciones e Informática, negaron el rumor de que el servicio ADSL -línea independiente de voz y datos con capacidad de conexión de 256 kbs- "se estuviese ofertando a las cooperativas del sector privado", agregando que "hasta este momento no se ha regulado, para particulares, proveer o prestar servicio de internet bajo ningún concepto. Solo a ciudadanos asociados a proyectos avalados por instituciones estatales", como el caso del Estudio Romerillo, propiedad del artista oficialista Alexis Leyva Machado, más conocido por Kcho.

En mayo de 2015, el portal Cubarte, perteneciente al Ministerio de Cultura, se negó a informar a sus usuarios sobre la brecha de seguridad en sus servidores, que resultó en que centenares de emails privados estuvieron expuestos a la vista pública en internet. Ante el hecho en cuestión sus funcionarios evadieron otras explicaciones respecto a la naturaleza del fallo, y agregaron que cualquier declaración "era autoridad de la oficina de Seguridad Informática", que es en realidad el Equipo de Respuesta a Incidentes Computacionales en Cuba.

Los ejemplos anteriores desmontan cualquier criterio que suponga la creencia de que en Cuba existe la infraestructura tecnológica para asumir la demanda ciudadana. En febrero de 2016, directivos de ETECSA afirmaban que las tarifas se establecen "según los niveles de tráfico que es capaz de soportar la red móvil y de datos y que sería irresponsable disminuir drásticamente los precios y colapsar el servicio". Incluso la "mejoría significativa en el ancho de banda" en ministerios como Educación, Salud Pública y Justicia, así como la Fiscalía General de la República, no significaron avances en el acceso ciudadano a la información.

Otro ejemplo que reafirmaba el atraso de Cuba en este campo fueron las declaraciones del director de Informática y Comunicaciones del Ministerio de Turismo (MINTUR), Pavel Pavón Vargas, en la tercera edición del Congreso Internacional de Negocios y Tecnología para el Turismo, celebrado en Mérida, México, en diciembre de 2015. Allí Pavón Vargas reconocía que, no obstante ser el turismo el primer renglón en la economía cubana, la infraestructura del MINTUR "continúaba anclada a la web 1.0".

La Biblioteca Nacional José Martí, en la Plaza de la Revolución, se considera como "la única institución adecuada para llevar a la práctica la tarea de compilación y archivo sistemático de todo cuanto se publica en el país". ales, así como las que se publican en el extranjero por autores cubanos”.

Oscar Javier Sanabria, joven que renunció a culminar el servicio social en la especialidad de química para dedicarse al negocio de la renta de viviendas a extranjeros, cuestiona que ni siquiera la Biblioteca Nacional tiene la infraestructura y el soporte tecnológico para asumir la demanda que suponen su misión y función. "Después de su última remodelación, en la Sala General se ofertaba el servicio de navegación de internet, pero este dejó de funcionar apenas un año después por problemas tecnológicos", explica Sanabria.

Yordanka Ledesma, diplomada en maquillaje y cosmética internacional, agrega que no existe mucha información sobre bibliotecas independientes como alternativa para la búsqueda de información. Las que apenas se conocen están relacionadas con la disidencia y son muy vigiladas y hostigadas por la Seguridad del Estado. Por otro lado, la opción de acudir a las embajadas que ofrecen servicio de acceso a internet para ciudadanos cubanos es igualmente problemático porque están consideradas por el Gobierno como "no muy amistosas".

Las embajadas de República Checa, Suiza y Estados Unidos regularmente ofrecen servicio gratuito de navegación por internet, acceso a publicaciones especializadas restringidas a la sociedad civil y talleres relacionados con el uso de las nuevas tecnologías.

Sin embargo, el temor ciudadano obedece a la posible aplicación de la Ley 62, que pena con privación de libertad delitos relacionados con la circulación de información y uso de las nuevas tecnologías. El artículo 103 (propaganda enemiga) condena entre uno y hasta 15 años a quien "confeccione, distribuya o posea propaganda contra el orden social, la solidaridad internacional o el Estado socialista". El artículo 210 (clandestinidad de impresos) condena hasta un año a quien "confeccione, difunda o haga circular publicaciones sin indicar la imprenta o el lugar de impresión o sin cumplir las reglas establecidas para la identificación de su autor o de su procedencia, o las reproduzca, almacene o transporte".

Yoel O’Farrill, licenciado en contabilidad que ejerce en el sector privado como tenedor de libros, fundamenta que los canales alternativos son los que posibilitan el acceso a la información, en tanto "el Estado no cuenta con una plataforma estructural" para soportar las actuales demandas de la telefonía móvil prepago. "Esta realidad se evidencia en las constantes interrupciones del servicio de correo electrónico Nauta, y en la deficiente conectividad tanto en las salas de navegación como en la conexión WiFi. En mi criterio, los canales alternativos para acceder a cualquier tipo de información seguirán siendo las que ofrece El Paquete y La Antena", aclara Yoel.

El Paquete es un sistema de distribución de contenido digital en el mercado negro, que ha permitido que muchos cubanos tengan acceso semanal a un menú de películas, programas de televisión y archivos de portales digitales que son comercializados "a precio de pueblo", puerta a puerta usando discos duros. La Antena, a un costo mensual de 5,00 cuc, es la captura de la señal de los canales miamenses. A pesar de que ambos servicios son ilegales, el régimen se ve obligado a hacerse la vista gorda en tanto ha devenido en fenómeno masivo, aunque de tiempo en tiempo lo reprime.

Según Yoel, existen también otras variantes, como subarrendar una cuenta con dominio Enet a 15 cuc por 50 horas. "Solo que tendrías que tener la gran suerte de encontrar un extranjero que tenga el contrato por cuenta postpago", reconoce. "Y, aunque la conectividad es lenta, la comodidad es que tienes el servicio en la casa. También está el recién estrenado proyecto Apretaste que consiste en enviar un email y en el asunto pones la información que buscas y a vuelta de correo te llega toda la información del tema comprimida. Del lobo, un pelo".

Un editorial de The New York Times, publicado el 30 de noviembre de 2015, aseguraba que "millones de cubanos podrían tener acceso a internet a un precio moderado en cuestión de meses. Lo único que mantiene a Cuba en las tinieblas de la información, en plena era digital, es la falta de voluntad política".Es precisamente al conocimiento y a la información en poder de la sociedad civil a lo que teme el régimen controlado por Raúl Castro.

En su totalitarismo, ni siquiera vislumbran el riesgo de ignorar las advertencias de El cambio de poder, del escritor Alvin Toffler (Nueva York, 1928), publicado en 1990 sobre la emergencia de lo que su autor llamaba "capital simbólico" en referencia a la información y el conocimiento.

Advertencias que además de vigentes son aplicables, en alguna medida, a la realidad cubana: "Una potencial pesadilla a la que los gobiernos de países con alta tecnología se enfrentan se deriva de la división de las poblaciones en inforricos e infopobres. Cualquier gobierno que deje de tomar medidas concretas para evitar esta división está buscando que se produzcan convulsiones políticas en el futuro".

Lucía Corrales
Diario de Cuba